La cirugía con láser guiada por imágenes se convierte en la mejor opción para la epilepsia

Peter Warnke

La epilepsia es uno de los trastornos más comunes del sistema nervioso, que afecta a casi dos millones de personas en los Estados Unidos. Muchos pacientes tienen la capacidad de controlar los ataques con medicamentos o cambios en su dieta, sin embargo, entre el 20% y 30% de los pacientes no responden a los medicamentos. Para aquellos que necesitan una solución, la cirugía es una alternativa.

La cirugía estándar para la epilepsia es una cirugía invasiva donde abren el cerebro. Implica la eliminación de partes del hipocampo, la amígdala o el lóbulo temporal: partes del cerebro que pueden tener malformaciones o células nerviosas defectuosas que causan convulsiones. Si bien son efectivas, estas cirugías pueden lastimar otras áreas funcionales del cerebro y provocar problemas cognitivos y problemas con la visión.

University of Chicago Medicine es uno de los pocos centros médicos Estados Unidos, y el único en Chicago, que ofrece una cirugía menos invasiva y más dirigida al tratamiento de la epilepsia. El Dr. Peter Warnke, y su equipo se especializan en cirugía estereotáxica, en la cual los médicos usan imágenes tridimensionales del cerebro para guiar el procedimiento y sus movimientos hacia un área específica. Los cirujanos confían en las imágenes de la tomografía computarizada (TC) o de resonancia magnética (RM) para seguir los movimientos de los instrumentos mientras operan, en lugar de necesitar una gran insicion en el cráneo para verlo físicamente con sus propios ojos.

Dr. Warnke y su equipo usan estas técnicas y un tomografia en la sala de operaciones para guiar un láser a través de una pequeña abertura de tres milímetros en el cráneo. El láser extirpa o básicamente quema las células nerviosas que causan las convulsiones. Utilizando imágenes en 3D del cerebro como guía, insertan una fibra láser (menos de 2 mm de grosor) a través de una pequeña incisión y la colocan al lado del área del cerebro. Luego, llevan al paciente a una máquina de resonancia magnética y envían un rayo láser a través de la fibra hasta calentar el tejido.

Mientras esto sucede, los médicos miden continuamente la temperatura del cerebro a través de las imágenes de resonancia magnética. Entre más tiempo se aplica el calor, más rápido se extiende alrededor del tejido circundante. Una vez que el calor ha cubierto completamente la lesión, se interrumpe y se extrae la fibra a través de la piel.

Este procedimiento reemplazará la cirugía abierta como una mejor alternativa. El Dr. Peter Warnke, cirujano de UChicago Medicine realiza este tipo de cirugía a más de 30 pacientes por año para tratar diversas formas de epilepsia y tumores cerebrales tanto en adultos como en niños. En octubre de 2019, realizaron el procedimiento por ablación número 150.

Los Doctores Peter Warnke, James Tao, Shasha Wu y varios otros colegas de UChicago Medicine publicaron recientemente un estudio en el “Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry”, donde reportaron los resultados del procedimiento en 21 pacientes con epilepsia del lóbulo medio temporal, el tipo más común de epilepsia focal en adultos. Más del 50 por ciento de estos pacientes estuvieron libres de convulsiones por 12 meses después de realizado el procedimiento, aunque los pacientes con esclerosis media temporal, a quienes el daño de las células nerviosas se concentra en un área específica, obtuvieron mejores resultados, donde más del 70 por ciento de los pacientes estuvieron libres de convulsiones.

"Hemos demostrado que con esta técnica se obtiene el mismo resultado que la cirugía abierta tradicional, pero con menos efectos secundarios neuropsicológicos", dijo Dr. Warnke. "El estudio valida los resultados a largo plazo, en los que muchas personas pueden liberarse de convulsiones".

UChicago Medicine está participando en un nuevo ensayo clínico para ver los resultados  del seguimiento a largo plazo de los pacientes que se someten a procedimientos de cirugía láser, denominado ensayo SLATE  (Ablación Estereotáxica con Láser para Epilepsia Temporal, por sus siglas en ingles). Los pacientes con epilepsia temporal pueden ser elegibles para el ensayo clínico y el Dr. Warnke cree que se convertirá en el procedimiento de referencia para muchos tipos de epilepsia.

"Esto reemplazará la cirugía abierta como la mejor opción", dijo. "Incluso si no funciona en algunos pacientes, siempre puede recurrir al método tradicional. Pero esto le permite tomar primero la alternativa menos riesgosa".

Este documento fue actualizado en octubre de 2019 después de que UChicago Medicine completara su procedimiento número 150 de ablación con láser.